Karta kawy – instrukcja obsługi

Pacamara, caturra, 1500 m czy 1300 m, washed albo honey… Co to wszystko znaczy i jaki ma wpływ na smak kawy? Przeczytaj krótki tekst, który pomoże Ci odszyfrować informacje umieszczane na naszych kartach kaw i odnaleźć Twój ulubiony profil sensoryczny.

 

  1. Region

 
Kawy z konkretnych regionów na świecie mają do pewnego stopnia spójny, powtarzalny profil smakowy. Kawy z Etiopii charakteryzują nuty herbaciane, kawy z Gwatemali są szlachetnie kwaskowe, z nutami owoców i kwiatów. Miejsce uprawy kawy wyraźnie wpływa na jej smak. Klimat, w którym rośnie krzew kawowca, ilość wody, stabilność temperatur, cień, wysokość, na jakiej położona jest plantacja, skład gleby – te czynniki łącznie tworzą niepowtarzalne warunki dla rozwoju kawy, definiujące jej charakterystyki sensoryczne. Suma tych klimatycznych i geologicznych warunków to tak zwany terroir. Dobra kawa wyraźnie oddaje swój terroir, jest charakterystyczna dla swojego regionu, ma wyraźne, specyficzne, definiujące ją nuty. Dlatego region pochodzenia to jedna z ważniejszych informacji o tym, co zastaniemy po otwarciu torebki. Warto zwracać na niego uwagę i szukać swoich ulubionych kawowych miejsc na mapie.

 

  1. Plantacja

 

Najlepszej jakości kawy mają wyraźnie określone pochodzenie, im bardziej szczegółowe są te informacje, tym lepiej świadczy to o kawie. Ogólne oznaczenie jak: kawa z Etiopii lub Columbii najczęściej znaczy, że są to ziarna pochodzące z różnych plantacji, różnych regionów, w których panują różne warunki klimatyczne i geologiczne. Te ziarna miesza się w przypadkowej proporcji, zmieniającej się z sezonu na sezon. Taki „blend” ma swoje zalety – jest stabilny, powtarzalny, bo ziarna, które smakują źle w dużej ilości innych są słabo wyczuwalne. Z tego samego powodu taka kawa nie będzie nigdy tak wyjątkowa ani wyrazista jak tak zwane micro-loty.

 

Każdy plantator wie, że na jego farmie są miejsca o wyjątkowo dobrych warunkach dla krzewu kawowca, zacienione, położone wyżej, gdzie sadzi najlepsze odmiany botaniczne. Ziarno zebrane z tej części separuje od innych i sprzedaje osobno właśnie jako micro-lot. Wtedy szczegółowo opisuje miejsce zbioru, odmianę botaniczną, wysokość upraw. Taka kawa ma wyraźne, specyficzne charakterystyki sensoryczne, które ją definiują.

 

  1. Wysokość upraw

 

Kawę uprawia się w pasie pomiędzy zwrotnikiem Raka i Koziorożca, w klimacie równikowym i subtropikalnym, dlatego Europejczykom kawa kojarzy się z rośliną wymagającą wysokich temperatur. Tymczasem delikatne krzewy arabiki w ostrym słońcu usychają i giną. Kawa równie mocno co stabilnej temperatury potrzebuje cienia, dlatego wyżej położone plantacje są obsadzane innymi roślinami. Kawy rosnące wyżej z reguły dają lepsze ziarno, bardziej gęste, w którym substancje organiczne (a wśród nich aromatyczne i smakowe) są mocno skoncentrowane. Ziarna uprawiane na określonych wysokościach mają pewne wspólne charakterystyki:

 

Wysokość upraw: poniżej 760 m n.p.m./ 2500 stóp

Charakterystyki sensoryczne: mdły i ziemisty posmak

Wysokość upraw: od 915 m n.p.m./ 3000 stóp

Charakterystyki sensoryczne: niska kwasowość, wyraźna słodycz

 

Wysokość upraw: od 1220 m n.p.m./ 4000 stóp

Charakterystyki sensoryczne: nuty cytrusów, wanilii, czekolady, orzechów

 

Wysokość upraw: od 1500 m n.p.m./ 5000 stóp

Charakterystyki sensoryczne: nuty kwiatowe, słodkie owoce, borówki, przyprawy, wino

 

  1. Odmiana botaniczna

 

Kawa to nie tylko arabika i robusta. Oprócz popularnych gatunków istnieją dziesiątki odmian botanicznych, tak zwanych varietali. Niektóre to stare, tradycyjne odmiany, inne to spontaniczne krzyżówki, jeszcze inne zostały stworzone przez plantatorów w konkretnym celu – podniesienia wydajności krzewu lub odporności na szkodniki. Każda z nich daje ziarno o specyficznych charakterystykach, które smakuje różnie podobnie jak różne odmiany jabłek.

Poniżej opis najpopularniejszych odmian botanicznych arabiki:

 

Typica

 

Opis: jedna z dwóch najstarszych odmian arabiki, wysoki krzew z gałęziami w kształcie stożka, mała wydajność krzewu

Charakterystyki sensoryczne ziarna:  ziarno o czystym smaku z wyraźną słodyczą

Bourbon

 

Opis: niski krzew z wieloma odgałęzieniami, około 25% bardziej wydajny od krzewu typica

Charakterystyki sensoryczne ziarna: ziarno słodkie o wyraźnej kwasowości

 

Yellow bourbon

 

Opis: krzew podobny do klasycznej odmiany bourbon, charakterystyczne żółte wisienki

Charakterystyki sensoryczne ziarna: ziarno z wyrazistą, rozświetlającą kwasowością

Caturra

 

Opis: naturalna mutacja odmiany bourbon, niższa, ale bardziej wydajna i odporniejsza od swojego „rodzica”

Charakterystyki sensoryczne ziarna: niższa słodycz w porównaniu do odmiany bourbon, delikatne body i dobra kwasowość

Pacamara

 

Opis: krzyżówka odmiany paca (spontanicznej mutacji bourbon) i maragogipe, duże, lekkie ziarno

Charakterystyki sensoryczne ziarna: wyrazista słodycz, nuty kwiatowe, delikatne body

 

Elephante

 

Opis: odmiana nieznanego pochodzenia, wygląd krzewu przypomina bourbon, a niska wydajność upodabnia ją do krzewu typica, charakterystyczne duże wisienki o dwukrotnie wyższej gęstości niż ziarna bourbon,

Charakterystyki sensoryczne ziarna: wyjątkowy profil smakowy, wyrazista słodycz, kwiatowe nuty, doskonałe body

 

  1. Obróbka ziarna

 

Kolejny czynnik wyraźnie wpływający na smak kawy to sposób jej obróbki, czyli wydobywania ziarna z kawowej wisienki. On także wpływa na smak i aromat.

 

Washed/metoda mokra

 

Charakterystyka: wisienki tuż po zbiorach są płukane i obierane mechanicznie z wierzchniej warstwy – skórki, następnie ziarna poddaje się kontrolowanemu procesowi fermentacji, po której zostaje z nich usunięty miąższ. Później ziarno wielokrotnie płucze się i suszy na słońcu.

Charakterystyka sensoryczna: ziarna myte mają najczystszy smak, w ten sposób oczyszcza się najlepsze kawy, których ziarno naturalnie smakuje dobrze i nie wymaga podniesienia słodyczy ani kwasowości.

Semi washed

 

Charakterystyka: po mechanicznym usunięciu zewnętrznej warstwy wisienki, ziarno z pozostałością miąższu leżakuje do uzyskania wilgotności na poziomie 30-35 %, po czym miąższ jest usuwany z pomocą wody, a ziarno jest suszone na słońcu.

Charakterystyka sensoryczna: ziarno czyszczone w ten sposób ma zredukowaną kwasowość i wyższe body.

 

Pulped natural

 

Charakterystyka: ziarna są mechanicznie pozbawiane wierzchniej warstwy wisienki i większości miąższu, następnie suszone na słońcu. Z tak niewielką pozostałością miąższu ryzyko nadmiernej fermentacji, a więc i częstego defektu obróbki, jest zredukowane. Otaczający ziarno miąższ w trakcie suszenia przyczynia się do wyraźnie wyższej słodyczy i body tak obrobionej kawy.

Charakterystyka sensoryczna: ziarno oczyszczane w ten sposób jest słodsze i bardziej soczyste.

 

Honey

 

Charakterystyka: „honey” to inaczej miąższ kawowej wisienki, który niekiedy pozostawia się na ziarnie, proces może przebiegać różnie w zależności od tego, jak dużo miąższu pozostawia się na ziarnie i jak długo trwa ten etap, na koniec miąższ spłukuje się wodą.

 

Charakterystyka sensoryczna: ziarno oczyszczane w ten sposób ma wyższą słodycz.

 

Natural/ metoda sucha

 

Charakterystyka: wisienki po zbiorach są suszone na słońcu, w trakcie tego procesu dochodzi do fermentacji i wysuszenia miękkiej warstwy wisienki, która jest potem mechanicznie usuwana.

 

Charakterystyka sensoryczna: podkreślone słodkie i kwaskowe, owocowe nuty, charakterystyczny efekt koncentracji smaku analogiczny do tego, jaki uzyskujemy robiąc przetwory, dżemy, marmolady, nuty winne, a przy niewłaściwie przeprowadzonej procedurze sfermentowane.